Larsson’s Call to Action in “The Girl with the Dragon Tattoo”

DragonTattooStieg

I believe that Larsson made three main points in his theme about violence against women. First, he provided facts from real life studies throughout the book. These facts provide credibility to the story Larsson is writing. Second, Larsson deafens male dominant views of women in heroic literature. Third, Larsson presents the idea that women have to take up arms against abusive individuals. This does not mean that women should respond to violence with violence. This does mean that women have a better chance to diminish violence if they take some form of decisive action.

One statistic that Larsson provides is that “Ninety-two percent of women in Sweden who have been subjected to sexual assault have not reported the most recent violent incident to the police” (485). Larsson makes a good selection of statistics to give credibility to the novel. This specific statistic reflects all the female abused victims in the novel. It demonstrates two factors involved in violence against women in a male dominated culture.

First, that women who experience repeated acts of violence do not trust in the system to protect them. For example, Lisbeth does not trust that the authorities will believe she was violated in Bjurman’s office. When he rapes her she resolves to plan a way to re-establish her power over her own life. Harriet has also suffered under her father and brother. She does not go to the authorities. She wants to tell Henrik. However, she relies on a female cousin for her safety and well being to escape.

Second, Larsson presents that violence against women is not a one time deal or accident. Instead this statistic demonstrates that violence is also a repetitive occurrence. For example, Bjurman increases his acts of violence against Lisbeth. These are some of the correlations the reader can draw between Larsson’s use of statistics and the character action in the book.

The literature written with hero protagonists, in recent years, has been very male dominated. This sad misrepresentation of heroism has been reflected in arts, culture and entertainment. Books as far back as the bible have had strong female heroes. For example, Judith protects her people by killing an enemy king in The Book of Judith. In many original fairy tale stories females play a dominant role.

The original Red Riding Hood had two strong female heroes in the form of the grandma and her granddaughter. A shift to include women as heroes has reemerged in recent years with characters like Hermione, Katniss and Lisbeth. Larsson is a writer who has re-established the dominant female heroine in literature for the 21st Century. Lisbeth, Harriet and in many ways Erika provide readers with strong female leads who act in a way that can be seen as heroic. They protect themselves and others from violence and rape through their choices.

In the face of violent events they act in a way to re-establish power over their own lives. Lisbeth acts directly and responds outside the system in often violent and illegal ways. Erika writes and edits, through Millenium, to provide leadership and strength for other women.They also hold to heroic codes of loyalty, decisiveness, and courage in the face of violence and sexism. Larsson presents these women as heroic within their sexuality as well.

Larsson uses sex in an open and friendly way between characters to establish trust, loyalty and love. Larsson uses Mikael’s relationships as a window to see another side to enjoyable sex that is absent from the lives of the violent men in this novel. Larsson uses plot and character development to present a safe space for sex in equal and trusting circumstances.

Finally, Larsson seems to support a view that as a society we rely on individuals to take action to resolve violence against people. The novel seems to go even further and ask that we should not rely on a large impersonal system to protect people from harm. It appears that with a growing population, and an increase in immigration and movement that Larsson has a point. The problem is that violence is more likely to increase where male dominance and sexism are supported.

The violence that Lisbeth and Harriet suffer is an indirect result of larger societal inequalities and segregation. In this system women and children have found themselves at the bottom rung of freedom from violence. The women characters are empowered by their reactions and decisions when faced with violence. Larsson may have been presenting the view that change will require women to fight for equality. This is required of women so that they may exercise choices over their lives and in their relationships.

Lisbeth implies regaining her life by grabbing it back from the claws of Bjurman with “No, don’t try to speak–I won’t hear what you say” (282). This entire scene is very empowering for Lisbeth. Many readers may also gain a sense of empowerment through the actions of this heroine. Harriet discovers a way to reclaim her life by escaping the clutches of Martin. This action can also be viewed by some readers as empowering.

It is not the type of decision that empowered the characters. Most readers see that empowerment comes from any action at all. The women are heroic because they act, and this is regardless if they enact a ‘fight or flight’ plan. The true change happens as a result of the women making a choice, and acting upon that decision. I believe that in a way Larsson was making a ‘call to arms’ for women to take up. Larsson also expects men to demonstrate a new wave of equality. However, women must act for violence to end.

This novel presents women in violent situations who have to make a choice that will define their lives. Violence happens and the only women who lose out entirely are those who allow violent men to continue to rule their lives. Larsson uses graphic violence and honest details about rape and sexism to engage the readers. Without these graphic and violent details the main purpose of the novel within the context of women’s issues would be lost.

Larsson made a point to empower the women characters of the novel. However, this is accomplished by expanding the views of both women and men. Sex is used in this novel to display healthy and unhealthy relationships because it is central to our human experience. Larsson is able to draw attention to the close relationships that exist between our views on sex, morality, and how we relate and treat others as a result.

Works Cited

Larsson, Stieg. The Girl with the Dragon Tattoo. Trans. Reg Keeland. New York: Vintage Books,

2008. Print.

Alex is a student in the Creative Writing (Fiction) program at Southern New Hampshire University. She is a regular contributor on Wattpad as Apogee711, and her own personal blog The Autumn Writings of Apogee711 at http://apogee711.blogspot.com/

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72 COMMENTS

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  23. Hola,con la crisis..hay que hacer inventos!Quiero decir yo me dedico a comprar neveras no-frost , con 2 motores y 2 termostatos(sin electronica ,antiquas)areglarlo y venderloVivo en España soy puedo echar una mano lo hare.Problemas que he visto yo es que se quema la electronica(haces poco tenia en casa 4 no-frost todos Fagor).Perdona mi gramatica ,no se escribir bien,un saludo.

  24. Una carta a Zapatero a ver si le compra una flota de Seats para sus asesores será más fructuoso que sugerir en una página de Citroen C que compren un Exeo. Y hay un aspecto importante que no he leido en otros comentarios: el trato personal que dispensan en los talleres de la red Citroën no tiene parangón: cuando hay revisiones me llevan y me traen a buscar el coche, las revisiones las hacen en el dia, etc. No puedo estar más satisfecho de los concesionarios, al menos de los que he visitado.

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  26. Sin embargo, con anterioridad al 22 de Marzo tanto la delegada del Gobierno en Madrid como el Presidente de esta comunidad autónoma han venido efectuando manifestaciones públicas degradantes e injuriosas respecto de las personas que se movilizarían en a Madrid el día 22M, interfiriendo claramente en el derecho de manifestación recogido en nuestra constitución y en el derecho al honor protegido en el Art.

  27. Y sobre los precios que plantea OVH, sólo puedo estar agradecido y feliz de que una persona, varias, un día tal cual hoy, fueran emprendedores y abrieran brecha para que otras personas como nosotros, pudieran trabajar con un servicio tan robusto, de calidad y estable como el que ofrecen, pero eso si, no tengas la menor duda de que en sus principios, los precios que ahora plantean, de lejos serían los que hoy podemos disfrutar.

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  32. Esta empresa es muy exigente en cuanto al material y el trabajo artesanal, con unos elevados requisitos de calidad que satisfacen a sus clientes desde hace muchos años. La red D&B recoge más de 100 millones de experiencias cada año, y los clientes de INFORMA D&B S.A.U. (S.M.E.) son los únicos en poder consultar esta información exclusiva en España.

  33. Antes de comprar el C. pasé por varios concesionarios de otras marcas, sobre todo alemanas, y en algunos me sentí ninguneado, concretamente en Mercedes y eso que estaba interesado en un CLS. De todas formas, yo también sabía sobre la respuesta de la suspensión hidroneumática de citroen ante un pinchazo en una rueda (no en dos a la vez). Menciono al mercedes no porque este a sueldo de algun poder oculto sino porque segun este mismo portal, en la prueba del C , escriben que solo este coche esta a la misma altura en confort de suspensión. Yo que soy usuario de C creo que en muchos de los comentarios se están haciendo brindis al sol.

  34. Los profesionales del sector deben adaptarse al CTE y al nuevo RITE y encontrarán en este manual todo lo necesario para el diseño, instalación y mantenimiento de los sistemas de calefacción y agua caliente sanitaria ACS. Adaptada al Código Técnico de la Edificación (CTE) y al nuevo RITE (haga click sobre el título del libro subrayado para ver todo el índice del libro) Autor: José María Fernández Salgado. El Código Técnico de la Edificación (CTE) exige que los nuevos edificios dispongan de instalaciones térmicas solares para la producción de energía limpia.

  35. Instalador autorizado de Fontanería (I.A. 7130), Instalaciones Térmicas en Edificios (ITE 174) e Instalador autorizado de Gas Categoría B (IGB 5585) por industria, especialista en reparación de calderas y calentadores a gas, termos, climatización, aire acondicionado, circuitos de calefacción y fontanería. Venta, instalación, reparación y mantenimiento de aire acondicionado doméstico y comercial.

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  37. La reparación de un termo oscila los 70€, pero sustituirlo por uno nuevo alcanza los 300€. Como es mucho más económico detectar el problema a tiempo, revisa anualmente la instalación en busca de fugas, roturas y desajustes peligrosos. Es mejor contar con un buen seguro , como Electroplus , que te cubra la reparación de lavadoras, lavavajillas y frigoríficos, y contar siempre con modelos lo más eficientes posible. Lo mejor para evitar problemas es no sobrecargar el circuito eléctrico (olvídate de enchufar muchos electrodomésticos a una sola regleta, así como de comprar ladrones regletas de mala calidad y sin sistemas de protección).

  38. Os escribo para ver si alguien a tenido problemas parecidos, que me imagino que si por lo que he leido en otros posts. Desde su inicio TSclima apuesta ante todo por la satisfacción de sus clientes, para ello contamos con las últimas novedades del mercado, tanto en materia de climatización, calefacción y energía solar. Instalación y reparación de todo tipo de equipos de climatización, splits, cassettes, conductos, etc?. Respecto al Servicio Técnico, según mis informaciones, en la actualidad es correcto.

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